广州日报丨剑桥大学教授谈剑桥:一学生一导师,核心是批判性思维

来源:广州参考·广州日报     2017年05月24日    作者:黄茜

原文链接:http://www.gzcankao.com/news/wx/detail?newsi=62036&time=1495614391324&from=singlemessage&isappinstalled=0

剑桥大学是无数学子梦寐以求的顶尖学府。建校已有800多年的剑桥大学如何招生,如何培养、考核学生?23日下午,剑桥大学校务管理委员会委员、剑桥大学教授、国际著名的政治学学者安德鲁·甘博教授到访华南师范大学附属外国语学校,出席英国G5高校联盟青少年领袖培养基地启动仪式,并发表演讲。

英国G5高校联盟由英国顶尖的5所大学组成,包括:剑桥大学、牛津大学、伦敦大学学院、帝国理工学院、伦敦政治经济学院。G5项目主旨是培养有全球意识的学术、科研精英。华师附外将与英国G5联盟建立插班访学、联合培养和寒暑假班研修等多种交流与合作关系。

甘博教授在启动仪式上做了题为“剑桥大学人才培养及治校理念”的讲座。他在讲座中自豪地介绍剑桥大学特有的导师制度,并多次提及:批判性思维是招生、育人、考核学生的核心。

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剑桥招生:

各书院自主招生,考察批判性思维

甘博教授重点介绍了剑桥大学在招生、人才培养和考试方面的特别之处。剑桥大学是一所由多个书院(College)组成的大学,书院拥有高度的办学自主权。

就拿入学来讲,想上剑桥的学生不是向大学提出申请,而是向自己想去的书院提交申请。按照各个书院的不同要求,学生要提交不同的申请表和个人简介。

甘博教授说,只有那些被预测能获得最优毕业成绩的学生才会获邀参加书院组织的面试。因为英国的大学申请时间早于毕业成绩公布的时间,所以中学和学生需要预估毕业成绩。

剑桥大学各书院的面试题目各不相同,但都极富挑战性。甘博教授介绍,每位获邀参加面试的学生都要在面试前提交其研究成果。在面试时,考生可以自选三个话题。两位面试官将从这三个话题中至少选择两个话题来考察学生。

“考官会问学生,为什么你对这三个话题感兴趣?你对这几个话题了解多少?”甘博教授说,考生作答之后,面试官会根据考生的回答继续追问。

“面试的目的不是为了考察学生到底掌握多少知识,而是为了考察学生:是否具有独立思考的能力,如何建立自己的观点,如何为自己支持的观点进行辩论。关键在于,考官要考察学生是否具有批判性思维。”甘博教授说,剑桥大学的入学竞争非常激烈,考试过程堪称严苛。

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培养学生

“导师制”贯穿始终,一生一导师

虽然高等教育在发达国家已经步入大众化、甚至全民化时代,但剑桥大学这样的顶尖高校仍然维持着精英教育的传统。

甘博教授特别介绍了剑桥的育人特点——导师系统(Supervision system)。“这是一个非正式的教学制度,对大学来说也是非常昂贵的教学体系。”

它的昂贵之处在于大学为培养每一位学生投入的师资和各种资源。在剑桥大学,学生只要选择了一门课程,其所在的书院(College)就会为其指定一位导师(Supervisor),以及1至2名学习同伴。每一周或两周,学生和同伴就要跟老师举行1小时的会面(supervision meeting)。

这样的会面绝不是轻松的闲聊。每次会面前,每位学生要向导师提交一份学术论文(essay),就双方约定的话题进行深入阐述。在会面中,导师根据学生提交的论文发起讨论,对学生提出各种挑战性的问题,以此来了解学生对知识的掌握程度以及思辨能力。

“所有为导师会面提交的学术论文都是不计分的。但导师会根据学生平时的表现,比如论文和会面反映的情况撰写一份综合考评的报告,每个学期向书院提交。”甘博教授说,“导师制”保证一生一导师,且学生在校期间一直都与导师定期会面,目的在于培养学生独立学习和思辨的能力。

“当然,剑桥大学也有大班教学。虽然大班教学并不是强制性的,但仍有很多学生会参加。”甘博教授介绍,每个学科和专业还会组织研讨会(Seminar),供学生和老师开展学术讨论和交流。科学相关的专业还会举办各种与实验相关的学术活动。

除此之外,每个书院(College)还有一个学术主管。这位学术主管在每学期开始和结束的时候都要与学生谈话,了解学生的学业进展。

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考试方式

题目虽不多,答好却很难

入学选拔严格,培养过程精细,那么剑桥如何考察学生的学习收获呢?甘博教授说,剑桥有正式系统和非正式系统两套体系来考察学生。

剑桥大学考核体制的核心部分是3小时的闭卷考试。学生要在试卷上的10个问题中自选3个问题,在3个小时内作答。但也有一些学科和专业采取别的考核方式。甘博教授以自己所在的政治经济学举例,采用的是叫做POL 13的论文考试方式。学生要在8个问题中选择1个问题,3小时内完成论文。

“学生要在没有任何讲义、也没有书单的情况下完成这篇论文。”甘博教授说,在考试之前的课堂上,他会给学生一些大致的引导。但是学生必须在三小时内组织和撰写完成一篇文章。

所有试卷都要经过两位老师的评分。除此之外,每份考卷还要受到一位外部考官的检视,以确保两位评分者秉持一致、连贯的评分标准。外部考官来自剑桥大学以外的英国高校。除了这两种考试以外,剑桥还有其他的考试方式,包括长论文、学科项目(project)等。

学生每个学年结束时参加考试。但对本科生来说,只有第三年、即最后一年的考试成绩会被用来决定毕业证书的等级。

精彩问答:

“不要将任何事情视为理所当然”


在演讲结束后,甘博教授接受了媒体记者、华师附外学生和家长的提问。

Q:批判性思维如何培养?是否有一个通用的方法,还是因人而异?

A:没有一个通用的方法来培养批判性思维,而是根据个体和学科不同而不同。“批判性思维的关键在于‘不要将任何事视为理所当然’,要探究和批判你看到、听到的一切。这也是人类的知识在不同的文明和文化背景中不断演进的原因。”

Q:剑桥大学与哈佛大学有什么异同?

A:“哈佛比剑桥更有钱。”甘博教授谈到,美国和英国的体制有一些不同。“据我所知,哈佛大学的教学系统并非基于‘个人导师体系’(individual supervision system)。剑桥大学和哈佛大学有长期的校际间学生交换制度,哈佛的学生也非常优秀。”

甘博教授也谈到了当今的世界优秀大学,包括美国的大学和中国的清华、北大等大学。“学生面对的问题在于,他们的选择太多了。”学生现在从各种来源中获得信息,包括互联网上的信息来源,以及学长、学姐的亲身经历,重要的是如何做出自己的选择。

Q:目前学习的是美国的高中课程体系,是否可以申请英国的大学?

A:剑桥不会歧视任何国家的教育体系,剑桥认可多个国家和教育体系的教学成果和考核成绩。剑桥的每个书院都有一位负责招生的官员,他明白各个国家和教育系统的学生需要达到怎样的成绩才符合剑桥的要求。这位官员也会对面试官进行培训,以求剑桥在选拔学生时做到不偏不倚。